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Tesla offre l’électricité à une petite île du Pacifique

Tesla offre l’électricité à une petite île du Pacifique
Franck Hermann
Par Franck Hermann
mardi 29 novembre 2016

Le géant américain des nouvelles technologies et sa filiale SolarCity ont fourni aux 873 habitants de l’île de Tau une solution énergétique nouvelle. Une ingénieuse innovation combinant panneaux solaires et batteries. S’il est un lieu complètement perdu en plein milieu de l’océan, c’est bien ce minuscule territoire de 44 Km2 au cœur de l’archipel des Samoa américaines.

Jusqu’ici, pour se chauffer et pour s’éclairer, la population comptait sur la livraison de fuel par cargo. Sachant que la côte américaine est à plus de 6000 km, il fallait beaucoup de volonté et ne pas trop regarder à la pollution. Elon Musk, le fantasque patron de Tesla, a décidé d’y remédier : il a fait installer près de 6000 panneaux solaires au pied du volcan qui surplombe l’île. Ceux-ci permettent de combler toute la consommation. En cas de mauvais temps, il y a ajouté 60 énormes batteries Powerpack qui peuvent assurer une autonomie pendant trois jours et ne se rechargent qu’en sept heures.

Une prouesse qui va servir de modèle pour d’éventuelles autres expériences. Le dispositif a mis un an à être opérationnel. Il ne remplacera pas totalement, cependant, la livraison de carburant, mais va faire économiser 440 000 litres de ce diésel qui parfois peut mettre deux mois à être acheminé.